Warren und Mahoneys College House ist immer noch so mächtig wie immer

Das College House von Warren und Mahoney wurde vor 50 Jahren eröffnet. Kurz darauf ließ sich ein junger Malcolm Walker von dem Gebäude so sehr inspirieren, dass er sich von der Wissenschaft für Architektur verabschiedete - ein halbes Jahrhundert später ist das Gebäude so mächtig wie eh und je

Warren und Mahoneys College House ist immer noch so mächtig wie immer

College-Haus: "eine Residenz für 120 Herren". Das war die Gesamtaufgabe an den Architekten. Und genau das wurde gebaut. Schön. (Es war nicht ganz einfach, Mitte der 60er Jahre 120 Herren zu finden.) Das von Sir Miles Warren entworfene College House ist eine Sammlung von Gebäuden, die eines unserer großen Architekturwerke aus der Mitte des 20. Jahrhunderts bilden. Diese Gebäude, die in einem Winkelstück des Avon sitzen und nach 50 Jahren harter Arbeit und Erdbeben frisch aussehen, sind magisch. Roh, klar und, wie es die Natur der ausgezeichneten Dinge ist, einfach im Konzept. Aber so richtig.

College House hat mein Leben verändert. Es verwandelte mich von einer aufgeschlossenen Provinzjugend, die für eine Karriere in Chemie und Astrophysik vorgesehen war, in einen Architekten. Ich war zwei Jahre lang wohnhaft und C H zeigte mir, wie Architektur funktioniert. Wie ein Verständnis von Verhalten, Konstruktion, Material und Menschlichkeit zusammengeführt werden kann, um mehr als die Summe seiner Teile zu liefern.

Die Essenz von College House ist nicht die schöne (aber unmögliche) Kapelle oder der geradlinige (aber wunderbare) Speisesaal. Es sind, wie es sein sollte, die als Häuser bekannten Wohnblöcke, und wie sie sich auf diese anderen Gebäude beziehen. Es gibt acht "Häuser", die an der Seite eines förmlichen Vierecks angeordnet sind. Sehr englisch, sehr christchurch, sehr anglikanisch.

Jedes Haus ist dreistöckig, jedes Stockwerk hat fünf Zimmer, ein Waschbecken und ein Badezimmer. Jeder hat 15 Einwohner. In der mittleren Etage befindet sich ein Doppelzimmer, das als sozialer Raum für das Haus dient. Die Anordnung von fünf Räumen auf einer Etage dient als soziale Gruppierung für eine Wohnung. Keine langen, anonymen Korridore hier. Die Zirkulation zwischen den Etagen erfolgt über Außentreppen, die die Trennung der Etagen untereinander und der Häuser voneinander verstärken. Die Verwendung von diskreten Gebäuden und die Zirkulation von außen sind sehr wirksam. Die Auflage einzuschließen, wäre architektonischer Selbstmord.

Miles kannte die Reihenfolge der Dinge. Oben im Viereck befindet sich der Haupteingang, das Wohn- und Esszimmer, unten die Aufenthaltsräume mit der Bibliothek darüber. Die Kapelle ist seitlich - perfekt! Der Stil ist brutalistisch, aber die Umgebung ist alles andere als geschaffen. Die Räume sind komfortabel, sonnig, gesellig - und alles ist großzügig - Fenster, Türstärke, Stauraum. Und was gibt es Schöneres als Beton und Hartholz für Studenten ">

Die Struktur ist hervorragend kletterbar, die Dächer tragen ein Auto oder fliehen Gruppen von Wasserbombern. Die Zimmer bieten Platz für fröhliche Winterfeuer (nicht empfohlen) mit überraschend geringem Schaden. Türen überstehen das Wiedereinsetzen von ihren Sockeln. Die Verkabelung kann leicht für die Fernschaltung durch den Nachbarn umgeleitet werden. Fenster waren nicht leicht zu zerbrechen - aber ich hatte einen Ziegelstein dabei, der mir mitteilte, dass mein Fenster zerbrochen war. Vor allem aber waren die Räume ruhig und verteidigungsfähig; Wir hatten Arbeit zu erledigen.

Das von den Häusern übersehene Viereck war perfekt für Krocket und wettbewerbsfähiges Trinken - normalerweise zusammen. Es war der Schauplatz für Schlachten und für informelle Zusammenkünfte von Planungs- oder Theoriestudenten. Ich werde die Pyrotechnik, die stattgefunden hat, nicht erwähnen, damit meine Augen nicht vor Wehmut beschlagen, abgesehen davon, dass fast ein Monat für ein Feuerwerk ausgegeben wurde, das von einem Docht angezündet wurde. Genial - weit und breit, wunderbar spektakulär, sporadisch und gefährlich. Und die Teekanne mit Sprengpulver war unvergesslich ... ein weiterer guter Grund für Betonbauten.

In der Lounge summten die Redner, darunter Sir Miles, der Vorträge über Architektur hielt. Gut auf ihn.

Die Kapelle ist außergewöhnlich. Von der Idee der Verglasung der Treppenaufsätze (wieder ein Hinweis auf die Zirkulation von außen) bis zum wahnsinnigen Fachwerk der Decke - genauer untersucht als der Altar. Es ist ein starkes und intimes Gebäude und ein besonderer Akzent für den gesamten Ort.

Der Speisesaal ist etwas theatralisch - sein Design setzt die Zeremonie in das Essen um. Der Servierbereich ist vom Essbereich abgeschirmt, der an der Spitze eine niedrige Dias hat und mit Bänken und Tischen im Refektorium eingerichtet ist (das, was wieder organisiert). Und es gibt noch wunderbarere Fachwerkarbeiten. Die Halle wurde seit den Erdbeben umgebaut und vergrößert. Um die Konsistenz des Originalgebäudes zu erhalten, wurde das Board sorgfältig überlegt und modelliert. Dieser Ort ist zu stark, um sich einmischen zu können - einige frühere unsympathische Veränderungen zeugen davon.

Die Sache ist, Miles hat das Wesentliche richtig gemacht - und dann hat er es interessant gemacht. Diese Gebäude sind robust und sozial geplant - dauerhafte Beziehungen werden geknüpft - und es ist unmöglich, nicht Teil des Ortes zu sein.

Es ist einfach, einen Ort zu entwerfen, an dem man essen und schlafen kann, aber einen Ort zu schaffen, zu dem man gehört - das ist Architektur. Die soziale Ordnung fließt vom Stockwerk über das Haus zum Viereck zum Speisesaal und strukturiert die Art und Weise, wie man den Ort bewohnt. Das College House ist ein Ort der Ordnung, aber nicht der Regeln.

Bei einem feierlichen Abendessen am Ende des Jahres wurde beschlossen, dass wir, wenn die Königin wie die Anglikaner getoastet wurde, etwas trinken und dann unsere Gläser über unsere Schultern werfen würden. "Gentlemen - die Königin!" Dann das Geräusch von 120 zerbrechenden Gläsern. Ich würde nicht vorschlagen, dass wir das für Sir Miles tun. Trinken Sie einfach tief, danken Sie ihm und stellen Sie das Glas zurück, damit jemand anderes es benutzen kann. College House ist verdammt brillant. Auf die nächsten 50 Jahre.

Im Juli wurde das College House von Heritage New Zealand Pouhere Taonga mit dem Kategorie-1-Status ausgezeichnet.

Worte von: Malcolm Walker. Fotografie von: Patrick Reynolds.

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