Dieser talentierte Keramikkünstler aus Wellington hat die Grenzen der Töpferei überschritten

In den Händen des Wellingtoner Keramikers Richard Stratton überwindet die bescheidene Teekanne ihre Ursprünge und wird zur High Art

Dieser talentierte Keramikkünstler aus Wellington hat die Grenzen der Töpferei überschritten

Die Tatsache, dass Neuseelands bedeutendster Keramikpreis, die Portage Ceramic Awards, 2017 von einer Teekanne gewonnen wurde, scheint zunächst eine schreckliche Verurteilung des Staates zeitgenössischer neuseeländischer Keramik zu sein. Aber es gibt Teekannen und Richard Stratton-Teekannen. "Anna Miles [Strattons Kunsthändlerin] sagt, ich bin teekannenfest", erzählt Stratton, der in seinem Wellington-Studio sitzt. „Es ist eine meiner Anlaufstellen. Ich setze mich aufs Lenkrad und überlege, was ich machen soll, und es wird eine blutige Teekanne! "

Seine Teekannen und seine Gefäße im Allgemeinen sind Dinge des häuslichen Wunders. Seine preisgekrönte "Forced Turn Teapot" ist ein protobrutalistisches Objekt, das aus ineinandergreifenden Teilen besteht - wie Zahnräder, die aus einer riesigen Uhr aus der Sowjetzeit gefallen sind. Die Farbe, irgendwo zwischen schwarzem Ton und Cortenstahl, ist ein direktes Ergebnis seiner Erforschung der Keramikprozesse des 18. Jahrhunderts - in diesem Fall der britischen Basaltware. Und es ist mit einer absurd zarten Griff-und-Ausguss-Kombination fertig, mit viel Alice im Wunderland (Disney-Version) in seiner umgedrehten kleinen Spitze.

Strattons Aufmerksamkeit für die Geschichte hat ihn zu einem der faszinierendsten Töpfer Neuseelands gemacht: Ein Künstler, dem seine absurde Virtuosität ernsthafte Beachtung schenkt. Dies ist hauptsächlich auf die Art und Weise zurückzuführen, wie er akribische Forschungen mit einer Materialbeherrschung in den kommenden Jahren verbindet. Nachdem er Ende der 1980er Jahre bei Otago Polytechnic angefangen hatte, mit Keramik zu arbeiten, widmete er sich in den letzten 30 Jahren der Perfektionierung seiner Kontrolle über das Medium. Erst jetzt, sagt er, fühle er sich nahe.

Er beginnt auch, ein breiteres Publikum und eine breitere Anerkennung zu finden, insbesondere in der Welt der zeitgenössischen Kunst. 2015 hatte er eine transformative Residency am International Ceramic Center in Guldagergaard, Dänemark. Aber anstatt in seinem Studio zu parken, machte sich Stratton auf den Weg. Er ging in der Themse „schlammrarchen“: stapfte im Ebbe-Schlamm des Flusses herum und suchte nach Scherben alter Slipware. Er wurde Stadt für Stadt müde, studierte die chemische Zusammensetzung alter Tone und Glasuren und entdeckte das Werk von Alexander Archipenko, dessen Skulpturen den Avantgarde-Raum zwischen Picassos kubistischem Paris und Lenins revolutionärem Russland überbrückten. Die industrielle Töpferei im Dänemark des 18. und 19. Jahrhunderts hatte auch einen tiefgreifenden Einfluss auf ihn.

„Für mich waren Industriemacher aus irgendeinem Grund immer ansprechender“, sagt Stratton. "Wenn man sich einige der frühen dänischen Töpfer ansieht, sind die Glasuren erstaunlich und die Formen sind einfach ausbalanciert."

Die Dänen hatten einen sofortigen Einfluss auf Strattons Arbeit: „Ich mag die Kühnheit der Designs und Formen und die Brenntechniken. Und sie verwendeten keine Materialien aus dem Weltraumzeitalter wie wir. Also habe ich meine Keramik quasi „runtergekippt“, anstatt den umgekehrten Weg zu gehen. “

Dies wird der Arbeit natürlich überhaupt nicht gerecht. Das gesamte Spektrum seiner Arbeit nach dem Aufenthalt ist in seiner Einzelausstellung Living History zu sehen: eine Ausstellung, die im Dowse Museum begann. Dies sagt viel über seine Arbeitsweise aus, bei der er in seinem Studio alles von Grund auf aufbaut - Ton verarbeiten und Glasuren mischen bis hin zum Brennen seiner fertigen Werke. Er produziert nur etwa 20 Objekte pro Jahr. Einige, sagt er, können mehr als einen Monat dauern, um zu bauen.

Im Moment hat er eine Studioumbildung und scherzt, dass eine der wichtigsten Entscheidungen darin besteht, die Stereoanlage an die richtige Stelle zu bringen. Es ist eine willkommene Pause nach dem Druck, die Arbeit für Living History zu machen, die oft 10-stündige Tage umfasste. "Ich war so krank von Töpfen", sagt er.

Und doch ist im Studio eine weitere Teekanne im Gange. Strattons langsamer, eigenwilliger Prozess ist weit entfernt von den Industriewerfern der Vergangenheit, die er so sehr verehrt - den Arbeitern, die in Dänemark, China und Großbritannien ihre Formen anonym beherrschten und dabei unser häusliches Leben gestalteten. In den falschen Händen konzentriert, ist es die Art von Ehrfurcht vor früheren Techniken, die leicht zu nostalgischem Hipsterismus führen können. Bei Stratton ist es jedoch etwas anderes: eine echte und kritische Wiedergewinnung, aus der er einige sehr neue, sehr bemerkenswerte Formen hervorhebt.

Worte von: Anthony Byrt. Fotografie von: Sam Hartnett.

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