McCahons Arbeit ist direkt zu Hause

Das Haus in Titirangi, Auckland, das Colin McCahon in den 1950er Jahren mit seiner Familie besetzte. Es ist heute ein Museum, das dem Künstler gewidmet ist. Foto von Jeremy Toth.

Die Räume, in denen Künstler arbeiten, haben eine seltsame Kraft. In den frühen 1950er Jahren hatten Colin McCahons Gemälde mehr Feindseligkeit als Lob hervorgerufen, und er gab an, dass seine Kreativität ins Stocken geraten war: Er suchte nach einem Weg nach vorne in seiner Arbeit. Er verließ die Südinsel und sicherte sich schließlich einen kuratorischen Arbeitsplatz in der Auckland Art Gallery. Laut Peter Simpsons Buch Colin McCahon: The Titirangi Years 1953-1959 fand der Künstler einen neuen Optimismus in der unkonventionellen Atmosphäre und im warmen Klima seiner neuen Umgebung . McCahon bemerkte in einem Brief an Charles Brasch, dass Auckland sich "nicht als englisch oder schottisch, sondern als neuseeländisch und möglicherweise als pazifisch" fühlte.

Eine Reproduktion von 'Titirangi Cupboard Door' (circa 1953) von Colin McCahon ist von Familienerinnerungen umgeben. Foto von Jeremy Toth.

Milchflaschen in einer Kiste in der McCahon House-Küche. Foto von Jeremy Toth.

Die McCahons kauften einen kleinen Bach in Aucklands mit Busch bewachsenen westlichen Hügeln von Titirangi, und der Künstler begann eine transformative Periode der Arbeit, die den Grundstein für den Rest seiner bemerkenswerten Karriere legte. Zuerst machte er sich daran, das Grundstück zu reparieren, einen Gemüsegarten anzulegen und ein Beiboot zu kaufen. Nach sechs Monaten begann er, die wenig Freizeit, die er außerhalb seiner Arbeitszeit hatte, zum Malen zu nutzen.

McCahons "Black White Landscape" (1959) hängt im Wohnzimmer. Foto von Jeremy Toth.

"Dark Landscape" (1965) von Colin McCahon steht neben dem Grammophon des Künstlers. Foto von Jeremy Toth.

Simpson bemerkt, dass McCahon aufgehört hat, die biblischen Erzählwerke zu malen, die sein früheres Werk dominiert hatten, und sich mehr auf Landschaften konzentriert hat, die er seit Beginn seiner Karriere gemalt hatte. Inspiriert von dem, was er als "Wildheit und Freiheit seiner Umgebung" bezeichnete, begann McCahon eine Reihe von Arbeiten, die die Kauribäume von French Bay und das üppige Grün in gebrochene, abstrakte, energiegeladene Kreationen verwandelten, die einen Neuanfang in seiner Praxis markierten. "Sie können den Mangel an 'Komposition' bemerken", schrieb McCahon an seinen Freund Ron O'Reilly. "Ich komponiere nicht mehr, sondern lasse ein Bild aus einem Kern wachsen - die Bewegung ist eher spiralförmig als alles andere."

McCahons "Fly Out from Muriwai" (1973) hängt links im Wohnzimmer, während sich das Hauptgemälde "Clouds No. 7" (1975) im Schlafzimmer des Künstlers befindet. Foto von Jeremy Toth.

Ein Stuhl im Schlafzimmer, den McCahon mit seiner Frau Anne teilte. Foto von Jeremy Toth.

Der Künstler konnte natürlich nie ahnen, was passieren würde: Einige seiner Werke würden für eine kurze Zeit in das Haus zurückkehren und für Beträge verkauft werden, die er als surreal empfunden hätte. 2014 passierte genau dies: Vier wichtige McCahon-Werke verbrachten ein Wochenende im Haus, bevor sie versteigert wurden. (Das Haus wurde 2005 von dem Architekten Graeme Burgess mit größter Sorgfalt restauriert, während der Architekt Rick Pearson durchdachte Installationen entwarf, die vom Leben der Familie McCahon in dem Haus erzählen. Es wird jetzt vom McCahon House Trust verwaltet und ist eines der schönsten Kulturgüter Aucklands.)

Eine Reproduktion des originalen 'Küchenmotivs' (ca. 1953-58) wurde im Rahmen der Restaurierung des Hauses im Jahr 2005 installiert. Foto von Jeremy Toth.

Mehr als 500 Menschen besuchten an diesem Wochenende McCahons Werke, darunter Leute, die ihn gekannt hatten, seine Frau Anne und ihre Kinder, als sie dort gelebt hatten. Erst im Nachhinein können wir einschätzen, wie bedeutend die Zeit im Haus für den Maler war und wie wichtig die von ihm geschaffenen Werke für die Beurteilung seines künstlerischen Fortschritts geworden sind. „Der Kontrast zwischen dem Umfeld, in dem er geboren und aufgewachsen ist, und dem, in das er umgezogen ist, als er das Haus in French Bay gekauft hat, war so tiefgreifend, dass seine Arbeit sofort davon betroffen war“, sagt Ben Plumbly, Direktor des Auktionshauses Art + Object, die den Verkauf der Werke und ihr Wochenende im Haus organisiert haben. "Mit der Zeit wird die Arbeit universeller und spiritueller, aber [in Titirangi] beschäftigte sie sich sehr viel mehr mit der Umwelt als jemals zuvor in McCahons Karriere."

Die Rückseite von McCahons "Dark Landscape" (1965) wird durch das Wohnzimmerfenster fotografiert. Foto von Jeremy Toth.

Was hätte McCahon von diesem Ereignis gehalten, von dem Verkauf von Werken wie 'Black White Landscape', das 1959 gemalt wurde, für 125.000 US-Dollar?

Die Waschküche im Keller des Hauses. Foto von Jeremy Toth.

Laut Plumbly ging diese Nachricht nicht verloren. Tatsächlich, sagt er, war das Mitnehmen der Werke in dieser kurzen Zeit eine Erinnerung an die Kämpfe in McCahons Karriere, eine Gelegenheit, die durch ihren Geldwert hervorgerufene ablenkende Kakophonie vorübergehend zum Schweigen zu bringen. „Wenn Sie auf dem Markt wie wir gefangen sind, lösen sich die Dinge manchmal so sehr von ihrer Vorstellung, dass Sie vergessen, dass sie von einer realen Person gemacht wurden, die mit Leben, Familie und Geld kämpft, und all den Dingen, die wir alle von Tag zu Tag tun heute “, sagt Plumbly. „Wenn man sie dorthin zurückbringt, wo sie hergestellt wurden, erinnert man sich an das handwerkliche Element von ihnen. Im Haus dreht sich alles darum, sein Abdruck ist dort groß geschrieben. Die Bilder sind schmutzige alte Haushaltsemailfarben auf herumschwebenden Hartfaserplatten, und wenn man sie zurück ins Haus legt, erinnert man sich daran. Sie haben diesen transzendentalen Wert, der sie weit mehr wert macht als ihren materiellen und monetären Wert. Er hatte kein Interesse am Markt und am Malen für ein Publikum, und daran werden Sie im Haus erinnert. “

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