Wie die brillante Architektur von Claude Megson aus dem Blickfeld verschwand

Claude Megson ist ein bemerkenswerter Architekt aus Auckland, der aus der Geschichte verschwunden ist. Giles Reid blickt auf einige der besten Arbeiten von Megson in seinem Buch Claude Megson: Counter Constructions zurück

Nicht vor Ort

Claude Megson ist ein bemerkenswerter Architekt aus Auckland, der aus der Geschichte verschwunden ist. Seine Arbeiten wurden in den 1960er und 1970er Jahren vielfach ausgestellt und veröffentlicht und mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet. Er wurde etwa in der gleichen Firma wie die national bedeutenden Persönlichkeiten Ian Athfield und Peter Beaven geschrieben. Von Mitte der 1960er Jahre bis zu seinem Tod an Krebs im Alter von nur 57 Jahren im Jahr 1994 unterrichtete und beeinflusste er mehrere Generationen von Architekten an der Auckland University fast so kompliziert wie Städte in ihrer Konzeption. Warum ist er heute so wenig bekannt?

Es gab andere, praktischere Gründe. Sein Fotoarchiv ging in den Tagen nach seinem Tod verloren, wurde vielleicht aus seinem Universitätsbüro geräumt und lag jetzt irgendwo in der Luft, vergessen, aber wartet darauf, entdeckt zu werden. Es kann stattdessen einfach weggeworfen worden sein.

Ein gutes Foto hält oft länger als das Gebäude selbst; der ruf der architektur wird durch ein ikonisches bild gesichert. Megson hatte während seines Lebens die Kontrolle über die Veröffentlichung seines Oeuvres behalten. Nachdem sein Fotoarchiv verschwunden war, wurden die Gebäude nicht mehr richtig reproduziert und waren nicht mehr zu sehen.

Mit meinem Buch Claude Megson: Counter Constructions wollte ich sicherstellen, dass Megsons faszinierendes Werk nicht vergessen wird. In einer Zeit, in der zu viele Häuser große, nichtssagende offene Räume zu besitzen scheinen, sind Megsons Gebäude unglaublich aufwändig. Sie können wie kleine, alte Bergstädte wirken und eine Logik und Menschlichkeit haben, die die Erforschung belohnt. Ein wichtiger Teil meines Buches bestand darin, einige seiner am besten erhaltenen Gebäude mit der Fotografin Jackie Meiring neu zu fotografieren. Ich wollte, dass diese neuen Bilder etwas von der stillen Schönheit der Architektur, der Bandbreite der Atmosphären und der zugrunde liegenden Philosophie erkunden.

Cocker Townhouses, Freemans Bay

Die Cocker Townhouses wurden für Bruder und Schwester Bill und Finola Cocker über einen sehr langen Zeitraum von Anfang bis Ende der 1970er Jahre gebaut. Bill ist vor vielen Jahren gestorben, aber Finola lebt immer noch in ihrem Stadthaus. Bill war ein begeisterter Sammler. Zu Lebzeiten war sein Haus mit Werken von Ralph Hotere und Richard Killeen bestückt. Ich erinnere mich, wie ich ihn über die Möbel des Designers Humphrey Ikin aufgeregt habe. Beim nächsten Besuch hatte er einen von Ikins Kaffeetischen gekauft, unter dem er weitere Kunstwerke aufbewahrte.

Das Gebäude ist das Produkt von Kunden, die sich ein Stück von der Stadt zurückziehen und der Gegend etwas zurückgeben möchten. Es unterhält sich frei mit der Sprache seiner Nachbarvillen und behauptet gleichzeitig seine eigene Modernität.

Die Konstruktion der Stadthäuser ist außerordentlich kompliziert: weiß gestrichene Wetterbretter, Holztüren und vorstehende Balkone, Schieferdächer und Metallgargoyles. Es gibt sogar einen Wachturm, der nach einem senkrechten Aufstieg durch eine Schmugglerluke zugänglich ist. Es bietet einen der besten Ausblicke auf die Skyline der Stadt.

Wir konzentrierten uns auf ein Interieur, das von dem Architekten Ken Crosson, der ein begeisterter Schüler von Megson gewesen war, mit größter Sorgfalt restauriert wurde. Die Räume sind klein und intim; in dieser Hinsicht könnte man sagen, dass sie typisch für Megson sind. Die Idee der großflächigen Verglasung und des offenen Grundrisses war seinem Denken fremd. Der Innenraum strahlt Wärme und Behaglichkeit aus. Wo immer Sie sitzen oder sich ausruhen, haben Sie immer Kontakt mit dem Garten oder dem Himmel.

Rees Stadthaus, Remuera

In den Rees Townhouses werden grundlegende Industriematerialien verwendet: Sichtbeton- und Faserzementwände, Rohholzdecken sowie Oberlichter und Türen mit Stahlrahmen. Es spricht von einer anderen, strengeren Vorstellung davon, was Architektur sein kann, im Gegensatz zu dem heutigen Fokus auf Glamour Living und Markenluxus.

Die Entwicklung ist in die Seite eines steilen Abhangs auf einem einzigartig dreieckigen Grundstück gebaut. Die Grundlagen sind erstaunlich. Das halbe Gebäude fungiert als Stützkonstruktion und hält die Erde in Schach. Es erhebt sich aus dem Hang und gipfelt in zahlreichen Periskopen, die Licht tief in den Plan bringen. Ursprünglich waren alle leuchtend rot gestrichen. Dieses Gefühl, auf Augenhöhe mit dem Hang zu sein, erklärt zum Teil das seltsam intensive Gefühl, das Sie haben, wenn Sie sich für längere Zeit an diesem Ort aufhalten. Daran gekoppelt ist es nun von üppigen Bepflanzungen umgeben.

In Neuseeland möchten wir, dass unsere Häuser tröstlich sind und einen weiten Blick über das Land gewähren, das wir besitzen. Häuser sollten in diesem Maße keine Herausforderung darstellen. Denken Sie jedoch an die avantgardistische Innenarchitektur Japans oder an die frühen Arbeiten des verstorbenen neuseeländischen Architekten Rewi Thompson (1953-2016). Es sollte einen Platz für den Außenseiter geben, der gegen die Flut drückt und Anforderungen an Ihren Lebensstil stellt. Megson besetzt diese radikalere Position wie kein anderer Architekt in Neuseeland.

Es bleibt einschüchternd, diese Ebene der räumlichen Kontrolle und der strukturellen Koordination zu realisieren, die im Kopf geplant und von Hand gezeichnet wurde, Jahrzehnte bevor Computerleistung es Ihnen ermöglichen könnte, eine solche dreidimensionale Komplexität zu visualisieren. Wie erlebt, gibt es jedoch nie das Gefühl von Komplexität um seiner selbst willen. Megson nimmt Sie bei der Hand für einen Spaziergang durch die Räume, wobei Sie bei jeder Landung mit jugendlichem Enthusiasmus neue Ausblicke entdecken.

Dieses Gebäude repräsentiert den Moment, in dem Megson an der Spitze seines Spiels stand, dem hart erkämpften Höhepunkt eines Jahrzehnts experimenteller Architektur, das bis zu diesem Punkt geführt hat.

Bowker House, Whangarei

Das Bowker House kommt am Ende von Megsons höchster Dekade, aber auch kurz bevor seine Karriere an Schwung verliert. Das Haus erlitt ein Jahrzehnt nach seinem Bau einen Großbrand - es wurde wieder aufgebaut, aber dieser Prozess forderte seinen Tribut an Megson.

Das Bowker House ist Megsons größtes fertiggestelltes Gebäude. Schon damals sahen seine anfänglichen Pläne vor, dass es wieder um ein Vielfaches größer werden sollte. Es sollte ursprünglich mit Kamo-Ziegeln verkleidet werden, wurde jedoch aus Budgetgründen auf Betonblock reduziert. Die Eingangsebene umgibt drei Seiten eines Schwimmbades. Die untere Ebene enthält Schlafzimmer für Kinder und Gäste und ist auf der Seite des Pools gebaut.

Jeder Raum ist von einer Pyramide unterschiedlicher Höhe und Proportionen umgeben. Einige sind von oben beleuchtet. Es gibt Räume für Frühstück und Abendessen, informelles und formelles Wohnen sowie Innenhöfe, die zu unterschiedlichen Tageszeiten genutzt werden können. Das Haus ist der Inbegriff von Megsons Philosophie, individuelle Räume nach Anlässen und Ritualen zu gestalten. Diese Räume sind zwar individuell klein und einfach, multiplizieren sich jedoch und bilden zusammen ein labyrinthisches und faszinierendes Gebäude als Ganzes.

Wenn man sich die sehr abstrakten Zeichnungen anschaut, die Megson für dieses Haus und so viele andere angefertigt hat, ist es kein Wunder, dass er Künstler als Kunden angezogen hat. Wie die besten Künstler flitzte Megson nicht von Stil zu Stil. Er hielt an einer zielstrebigen, riskanten Erforschung spezifischer Ideen fest. Seine Neubewertung ist längst überfällig.

Wörter vorbei : Giles Reid. Fotografie vorbei : Jackie Meiring.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf marked.co.nz vorgestellt

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